Betty Carpenter est la fille d'une mère blanche et d'un père cherokee. Après des années d'errance, sa famille s'installe dans l'Ohio. Avec ses frères et sœurs, la petite fille grandit bercée par les histoires de son père. Quand de terribles secrets de famille refont surface, Betty affronte l'adversité grâce à l'écriture.

Assis à côté de Mamita (sa grand-mère), un livre ouvert sur les genoux, Julian rentre de la piscine. Dans le métro, son regard croise celui de trois sirènes, superbes apparitions arborant fièrement leur queue de poisson turquoise et leur chevelure démentielle. Le temps du voyage, le petit garçon rêve : il plonge dans l'eau, entraîné par une ribambelle de créatures marines. Son corps se...